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NEC锁定SDN谋求破局

2014-9-22

        4G市场已经启动,在华为、中兴、爱立信等4G网络设备巨头的激烈竞争下,新生面孔还有机会吗?NEC这个在移动通信领域资历很老的新人,如今正在积极谋求中国4G网络设备市场的破局。而这个破局点,NEC将目光锁定为SDN和小基站。

  
        作为一家已经在Computer & Communication领域屹立113年的典型ICT企业,百年老店NEC其实一直在信息通信领域有着很深的积淀。

 

NEC总部大楼NEC总部大楼

        其实NEC是日本本土信息通信领域最有实力的大佬级厂商,得益于多些年来日本信息通信的迅速发展,NEC也在信息通信的各个环节积累了雄厚的实力,是日本现代化的信息通信系统的主要供货商和构建者,也是日本本土运营商最可信赖和依靠的网络设备供应商。从2G、3G到4G一直如此,积累了丰富的商用经验。而且,服务日本这个差不多算是全世界移动通信技术最前卫,也是客户要求最高的市场,也极大地提升了NEC在技术开发方面随需应变的能力。

 

  由于日本在2G移动通信技术的独特性,使得NEC在2G时代局限于日本本土市场,尽管后来在3G、4G时代,日本迅速采用了全世界主流的技术,但在某种程度上还是影响力NEC在海外推广移动通信网络设备的先发优势。因此,此番谋求4G破局,NEC把目光盯在了SDN。

 

SDN带来四大价值


        从2007年斯坦福大学提出OpenFlow协议至今,SDN(软件定义网络)的理念已经逐渐深入人心。如今,SDN相关的硬件和软件已经投入市场。

NEC通信有限公司常务副总裁丁伟NEC通信有限公司常务副总裁丁伟

  在向“软件定义网络”迈进的过程中,不同厂商选择了不同的道路。NEC通信有限公司常务副总裁丁伟介绍说,NEC从一开始就积极参与领导SDN OpenFlow相关标准的研究,并且最早研发和部署商用产品,是SDN技术和商用领域的绝对先行者。

  
        互联网发展多年,日益臃肿,承载能力日益下降。为改变这一现状,多年以来,包括高等院校、科研机构、设备商等在内的业界同仁一直在寻找构筑下一代网络的最佳路径。最终,走在科技最前沿的斯坦福大学取得了突破。2007年,在斯坦福大学的“Clean slate”计划的引领下,由教授Nick Mckeown主导,斯坦福提出了OpenFlow协议。

  
        SDN的理念便是起源于OpenFlow。软件定义网络,顾名思义,就是将网络设备的控制平面和转发平面进行分离,路由器等网络硬件设备只保留转发平面,控制平面的掌控权则交给企业自身,从而实现“软硬件分离”。这将完全颠覆现有的网络架构。

  
        如今,OpenFlow已被认为是构造未来网络的基础协议。从2007年斯坦福大学提出OpenFlow协议, NEC就对OpenFlow的相关硬件进行了跟进性的研发,目前,NEC的PF5240 和PF5820两款交换机已经是支持OpenFlow的最成熟的交换机之一。

  
        NEC通信有限公司运营商事业推进部高级经理孙毅表示,SDN带来的价值包括:第一,网络更简单化。网络不再像原来那样很多层,将更加扁平化。同时,这种简单化是可以用软件来控制的。第二,更快速。这个快速不是指传输速度快,而是可以快速根据业务需求来重新部署网络。第三,更灵活。网络可以灵活地从一个机柜的规模扩容到数据中心网络的规模。第四,更开放。基于OpenFlow的SDN协议是开放的,利用这个开放的协议,控制器和交换机可以分别来发展,也可以多厂家的支持,这样采购设备也节省了投资。

  
        丁伟表示,由于采用通用硬件架构,NEC运营商SDN解决方案中的vEPC产品能够极大地降低运营商构建TD 或FDD LTE移动网络的成本。并且,由于vEPC的硬件通用化,这就给NEC这样的此前缺席3G、4G核心网建设厂家们一次后来居上的机会。目前,SDN技术已经在快速的推进完善中,适合在相对简单、封闭的网络中,如数据中心网络、企业网络中应用,后续随着技术的成熟和标准化,预计将会在电信运营商网络中规模应用。

  
        而NEC要做的,就是积极将SDN引入中国运营商们的数据中心,引入LTE移动网络的核心网。

 

变革从数据中心开始

  
        虽然OpenFlow最初的目标是面向整个网络架构,但是却最早在数据中心得到应用。孙毅表示,目前的数据中心面临很多挑战,这为OpenFlow的发展提供了机会。他举例说,如果用户的业务需求发生变化,需要扩展数据中心,那么服务器那边可以直接迁移到其他的地方,但网络却跟不上。迁移的时候需要网络做很大的变动,以往需要做很多人工的设计、人工配置,才适应业务的变化。而SDN实现了网络虚拟化,能够适应现代服务器的虚拟化,更适应业务变化和扩展。

  
        因此,不少专家表示,数据中心将成为OpenFlow的试验田。在运营商层面,美国主要运营商均认为SDN将首先应用于云计算数据中心组网,且有助于提高现有网络的能力,目前他们还都主要处于技术研究阶段。他们打算联合欧洲主要运营商等成立专门的SDN相关小组Industry Specification Group(ISG),计划挂靠在ETSI下。

  
        针对数据中心的网络虚拟化,NEC推出了Programmable Flow产品(简称PFlow),它是业内第一套OpenFlow商用产品,能够成功实现网络可视化和服务器虚拟化,目前已经拥有超过10个数据中心的商用部署案例。孙毅表示,PFlow具有四大特点:基于OpenFlow标准协议、简单化、虚拟化、可视化。

  
        孙毅表示,NEC的Programmable Flow解决方案已在日本物流公司Nippon Express、金泽大学医院、NEC软件工厂等数据中心得到运用,另外,NEC正依托SDN/OpenFlow构建下一代云数据中心,通过OpenFlow虚拟动态匹配资源,通过云业务管理平台有效管理服务器、储存器、网络辅设备。

 

业内第一套OpenFlow商用产品,逾10个数据中心的商用部署案例,多次荣获产业大奖及荣誉业内第一套OpenFlow商用产品,逾10个数据中心的商用部署案例,多次荣获产业大奖及荣誉

虚拟EPC挺进4G核心网

  
        除了将SDN运用在数据中心外,一直为运营商提供从移动领域到宽带、无线领域的通信及行业应用解决方案及产品的NEC,也在探索SDN在运营商通信网络尤其是4G网络中的应用。

  
        据孙毅介绍,EPC就是LTE即4G 网络的核心网络部分,包括NEC在内的多家厂家已经在近两年的MWC上公开演示了移动核心网EPC的虚拟化即vEPC。“可在虚拟化平台上实际运行EPC的主要功能MME和S-GW/P-GW;另外,就是虚拟平台上的EPC在通用的IA服务器上工作。通过采用低价位IA服务器,可使硬件成本大大削减。”孙毅说。

  
        孙毅表示,针对此类虚拟EPC的网络,NEC已与两家西欧主要运营商开展共同研究。“这对电信运营商降低核心网络成本而言具有巨大作用,因为原来EPC功能都通过专用服务器实现,而专用服务器成本高昂,如果是虚拟EPC的话,那么一般的商用服务器就可以去完成EPC功能,投资成本即会下降。”

  
        对此,丁伟也表示,去年,NEC已经开始逐渐把SDN概念的虚拟EPC在日本某运营商的网络中进行部署实验。“目前,SDN在现阶段的主要应用还集中在数据中心里,但是,我们也看到,除了数据中心之外,电信运营商更关心的是SDN如何在移动通信网络中的应用。”此外,NEC也是世界上第一个在商用网络中部署vEPC并具有相关经验的公司。

  
        据丁伟介绍,NEC也和中国的主要移动运营商进行相关交流,共同探讨如何在移动通信网络中,尤其在TD-LTE上应用SDN。“该运营商在TD-LTE的部署逐年加大,去年已部署TD-LTE基站规模20万套,2014年该运营商的TD-LTE基站将会达到50万套。在这么大的投资下,如何减少成本是它非常关心的,SDN的出现或将满足其降低成本方面的需求。”

 

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 <媒体联系>
NEC(中国)有限公司
企划部 陈抒
电话:010-59181158
E-mail:chen_shu@nec.cn


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